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从社会语言学角度浅析两性语言差异及其社会根

  一、引言

  毋庸置疑,男人和女人不管是在生理上还是心理上都是差别分明,特征迥异,这早已是全社会甚至全人类公开的秘密。殊不知,除此之外,二者在言语方面也是千差万别。虽然差别很大,可是关于此方面的研究却是少之又少,确切的说是系统而又全面的研究可谓凤毛麟角。但是,近些年来社会语言学高速发展,越来越多的语言学家致力于揭开语言与性别关系神秘面纱并取得一些阶段性成果。

  社会语言学认为:“语言是人类思维交际的工具和标志社会身份(年龄、性别、籍贯、职业等)的手段,没有一个社会所有成员所掌握和运用的语言是完全一致的。”

  西方很多著名语言学家从社会语言学角度探讨了性别差异,并分析了造成这些差异的各种根源。本文试图从社会语言学角度出发, 探求两性语言主要差异特征及导致差异的社会根源, 以期为此方面的进一步深入发展贡献自己的绵薄之力。

  二、理论依据

  从人类社会形成之日起,语言就应运而生。既作为一种社会现象而产生存在,又作为一种社会现象而发展变化。可与说语言与社会是与时俱进,形影不离。

  社会语言学涉及诸多问题,其中语言变异问题可谓是名副其实的重心问题。何为语言变异?就是“某语言项目在实际运用的话语中的状况。”简言之, 是指现实生活中人们的发音、语法或词汇等层次上发生的内部差异。

  不可否则,语言变异带来的结果无疑就是语言变体的应运产生。那何为语言变体?简单来讲就是处在同一盛会分布区域的人共同拥有一组独有的语言项目。因为社会分布不同,具有不同社会分布的人就不同,所以语言就会产生不同的语言变体,不同社会分布的人的语言在很多方便都有各自特点,差异性增强。

  性别分男女,这是一种复杂抽象却又神奇的社会文化构造。二者在行为方式、角色扮演、思维方式和感情特点上的种种差异都或多或少的表现在其语言应用中, 由此形成性别变体,反映并标志男人和女人社会属性不同,行为方式不同等各方面差异。

  三、特征差异

  由于性别差异,伴随着历史长河和社会发展, 语言中渗透进了很多反映性别差异的特征, 而这些差异日益成为社会各界争相研究的重点,因为“探讨语言中的性别差异现象, 不仅是语言学的任务,更是社会发展的必然要求。”前人对此多了很多深入研究,在此基础上,接下来我以英语为例,从发音、词汇、句法、话题、交际五个方面阐述两性语言的主要差异特征。

  (一) 发音

  一般来说, 如果在年龄、区域、教育背景、所处社会阶层等因素相同的情况下,相对于男性而言,女性发音更规距而标准。

  社会语言学家特鲁奇尔等人的研究表明: “女性比男性更可能接受拼写决定发音的准则。”所以, 女性更会区别发出/t/与/r/音,如单词attend,river等。由此可看出, 女性已经被冠上“标准发音,纯正发音”的社会标记。众所周知,社会阶层上或者接受过高等教育文化程度高的人士发音倾向于标准而且纯正,地道有气质,社会语言学家特鲁奇尔说:“女性特别注意对语言的正确运用, 以此来补偿生活中其他方面地位的缺乏。”由于男性可以通过事业、权利、地位等来彰显自己的能力和社会认可度,因此可以更多的使用非纯正、非标准、非地道的语言或者发音形式。

  (二)、词汇:俗词、俚语的选用形式和频率

  两性在词汇上的差异是在日常生活中常常遇到却最容易被忽略的问题。语言学家调查发现“绝大多数俚语都是出自男性之口,女性较少使用。”英美社会中,绝大多数情况下, 粗语脏、话俚语俗词几乎为男性引以为豪的话语专利,对此有些男性乐此不疲。

  总之,女性说话更加婉转含蓄,使用的词汇也是更加文雅宜人,比男性更喜好使用委婉语。和一些客套词语,如please,thanks等。如,男性常用damn,hen来表达感叹或诅咒;而女性则常用oh dear, dear me, My Goodness等文雅的感叹类语言。

  (三)、句法

  男女双方在句法上的差异很早就受到了许多语言学家的重视。具体表现可归纳为以下几点:

  1、女性比男性更频繁地使用附加疑问句;而男性则倾向于使用陈述问句。

  美国著名社会语言学家Lakoff认为,“英语中的反意问句更多地存在于女性的话语当中,因为反意问句的功能介乎于陈述句和一般疑问句之间,语气相当率直婉转,符合女性的性别特征。”

  现在让我们做个情景假设,如果男人陪女人逛街买衣服,如各自看到一件心仪的衣服,两人的言语表达分别是:

  男:This one is nice.

  女:This one is nice, am I right? Or This one is nice ,isn’t it?

  解析:表达同一个观点时,女人会更多更喜欢使用附加疑问句作为含义不确定的修饰成分。附加疑问句本身的特点决定了讲话人委婉的礼貌客气的甚至是谦逊的态度和语气,同时还含有不敢肯定不能确定的期待对方给予肯定答复的意味在话语里面。其优势在于使讲话者避免了因与听话人一间不符而导致的言语冲突或者犯下言语错误。显而易见,男性直白肯定的话语表明强烈的肯定性及确定性,无需对方给予肯定答复。

  2、女性英语语法句式更标准纯正;男性更多使用不规范语法句式。

  英国语言学家彼得•特鲁杰指出: “妇女使用的语言形式比男子更接近标准语,或是更接近具有较高声望的形式。女性一般谨慎小心,非常注意语法规则。而男性则不那么循规蹈矩。”例如,

  表达同一个意思“汤姆说话声音太大声了”。

  男: Tom speaks too loud.本文由教育大论文下载中心WwW.JiaoYuDa.CoM整理

  女: Tom seaks too loudly.

  解析: 从语法规则来讲,副词修饰动词,修饰动词“speak”的肯定不可以用形容词“ loud”,而应选择它的对应副词形式“loudly”。由于女性更加注重用词的标准规范性,更加注重语法的规正性,因此产生的语言形式也就更加标准规范,以此来表明自己社会地位社会阶层较高或者有过良好的教育背景。而男性则可以通过其他形式来提高身份,自不必在这方面浪费大把心思。类似的还有:男:I gone there before.而女一定不会如此表达,她的表达方式更符合语法要求及规范:I have gone there before.

  (四)话题

  假设同一个场景:朋友聚会。男人们谈论的话题更多的是当今经济形式,世界时事政治,全球经济危机,各类体育赛事,各行业工作竞争等,这些话题多是围绕公共话题,相对较严肃,不涉及个人内心表露自我的内容,以此来建立男人们的主导地位和问威信力;而女人聚在一起更喜欢谈论个人的家庭生活,老人孩子状况,个人的感情经历及状况等,而与男性相比,她们谈及的话题则是牵涉直接坦露情感和内心世界的内容。她们企图通过谈及与人际交往或者情感话题等来寻求并建立彼此间的亲密关系,得到一种彼此认同感。

  (五)、交际

  总体来说, 在男女语言交谈中,不难发现,男性处于主导领属地位,相应的,女性则处于服从从属地位。男性语言更直截了当、更自信、更粗鲁一些; 而女性语言则具有礼貌客气、婉转和欠肯定不武断的特点。

  例如,男女交谈中下面情形是很常见的:

  1、在交谈中,男性经常给对方的问题以斩钉截铁似肯定确定的回答,或者干脆置之不理不予理睬, 以此来体现自己地位身份的重要性;而处于同样情况下的女性却经常不会一下子就正面地给出一些自己所持有的想法或是对一问题的真实看法,而是希望在获得对方认可确定不会发生言语冲突的条件下,才敢给出自己的观点与看法,除此之外,女性还进一步希望获得对方的支持鼓励和肯定,以使自己的话题能够继续延续下去,可以继续表达自己的看法。

  2、在交谈中,男性经常主动打断对方话题,从而把话语主动权牢牢把握在自己手里,体现了一种控制欲;而处于同一种情况下的女性却通常不会主动打断对方的谈话,即使自己被对方打断,她们也会在被打断后选择认真倾听对方的话题,然后经常靠提问的方式来参与话题的讨论,临时挽回部分发言权。

  3、在男女混搭交谈中,一般发起话题的是男性。女性依然处于相对被动的话语状态。

  四、社会根源探究

  语言性别差异问题是一个极其复杂且涉及多方面因素的问题。调查研究发现,造成语言中性别差异的几个重要因素分别是:社会因素、生理因素、心理因素和历史因素等等。其中,社会因素居首位。

  由于篇幅有限,并且本文重在探究影响两性语言差异的社会根源,所以现在将社会因素细化为社会分工,社会期望值和社会经济地位三个主要方面来一一细究。

  (一)不同的社会分工

  “男主外,女主内”千百年一直为社会所认可并为人们所信奉。在以前,男人打下江山,统治天下,外出挣钱养家,作为统治者支配者而存在,无疑男人绝对地位权势话语权的象征;而女人要遵从三从四德,生儿育女,相夫教子,料理家务,照顾老人丈夫孩子,被社会看作弱者,活动范围局限于家庭,很少外出参与社交活动。

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